In ihrem umfassenden Forschungsprojekt, in dem sie die institutionellen Voraussetzungen für strategische Manöver in der Gesetzgebungsdebatte im Europäischen Parlament (van Eemeren und Garssen 2010, 2011) untersuchen, haben van Eemeren und Garssen die legislative Debatte als argumentativen Aktivitätstyp charakterisiert. Sie kommen zu dem Schluss, dass die Debatten im Europäischen Parlament einerseits stark reguliert sind: Es gibt eine feste Redeordnung, und es gibt nicht viel Raum für Unterbrechungen. Das macht die parlamentarischen Debatten sehr organisiert und strukturiert. Auf der anderen Seite gibt es nicht viele Einschränkungen, wenn es um die Arten von Argumentation geht, die von Abgeordneten verwendet werden können. Nachdem sie Gegenbeispiele gesehen haben, die zu einem Konsens geführt haben, dass die zweite Aussage nicht immer wahr ist, machten die Schüler Behauptungen über Bedingungen geltend, für die die Aussage wahr wäre. Das Manipulieren vertrauter Inhalte auf diese Weise schuf einen reichen Kontext für Argumentation; Es zeigte den Schülern auch, dass Mathematik eine spielerische Neugier beinhaltet. Die Schüler ermutigt, “Was wäre wenn – zu fragen?” ermöglichte es ihnen, die zu untersuchenden Fragen in die Hand zu nehmen und die anschließenden Diskussionen zu führen. Oft vertiefte es das Niveau der Mathematik erforscht. Ein Schüler untersuchte z. B. die kommutative Eigenschaft mit der Operation der Subtraktion (A – B = B – A), um festzustellen, dass es wahr ist, wenn A und B die gleichen Mengen sind. Dies warf die Frage auf, ob die Verwendung verschiedener Variablen (hier A und B) bedeutete, dass die von ihnen dargestellten Zahlen unterschiedlich sein müssen.

Durch die Manipulation vertrauter Inhalte erkundete der Schüler spielerisch eine neue Idee und teilte seinen Anspruch und seine Rechtfertigung mit der Klasse. Diese Art von Aktivität kann dazu beitragen, die Schüler darauf vorzubereiten, in Zukunft vertrauensvolle und unbekannte mathematische Situationen zu erkunden. Von den Studierenden sollte erwartet werden, dass sie einige dieser Techniken auch im Ingenieurwesen anwenden. Wenn sie dies tun, ist es wichtig, dass sie sich des Zwecks der Übung bewusst sind – dass alle Daten, die sie sammeln und analysieren, dazu beitragen sollen, einen Entwurf zu validieren oder zu verbessern oder sich für eine optimale Lösung zu entscheiden. Die Wissenschaft hat es enorm erfolgreich gemacht, das Wissen der Menschheit über die Welt zu erweitern und sie tatsächlich zu transformieren. Zu verstehen, wie die Wissenschaft diesen Erfolg und die Techniken, die sie verwendet, erreicht hat, ist ein wesentlicher Bestandteil jeder wissenschaftlichen Ausbildung. Obwohl es keine universelle Übereinstimmung über die Vermittlung des Wesens der Wissenschaft gibt, besteht ein starker Konsens über die Merkmale des wissenschaftlichen Unternehmens, das von einem gebildeten Bürger verstanden werden sollte [41-43]. Zum Beispiel ist die Vorstellung, dass es eine einzige wissenschaftliche Methode der Beobachtung, Hypothese, Desagung und Schlussfolgerung gibt – ein Mythos, der bis heute von vielen Lehrbüchern fortbesteht – grundlegend falsch [44].