Die Muster des Engagements der Väter bei Entwicklungsaufgaben und der Betreuung mit kleinen Kindern sind unklar. Einerseits deuten Studien darauf hin, dass Väter ihre Beteiligung an Entwicklungs- und Betreuungsaktivitäten von der Geburt ihrer Kinder bis etwa vier Jahre erhöhen (Planalp & Braungart-Rieker, 2016; Planalp et al., 2013). Andere Untersuchungen deuten jedoch darauf hin, dass das Engagement des Vaters in der Pflege in den ersten Lebensjahren relativ stabil ist (NICHD Early Child Care Research Network, 2001) oder dass das Engagement des Vaters in Entwicklungs- und Betreuungsaktivitäten im Laufe der Zeit abnimmt (Lamb, Chuang, & Hwang, 2004). Durch die weitere Untersuchung der Lebensläufe des Vaters sollten die Ergebnisse dieser Studie zu unserem Verständnis von Mustern der Vaterbeteiligung in der frühen Kindheit beitragen. Alle Arbeitnehmer (einschließlich Teilzeit- und Gelegenheitsarbeiter), die relevante Eltern sind, können 2 Wochen Vaterschaftsurlaub von der Beschäftigung nehmen. Es ist nicht davon betroffen, wie lange Sie für den Arbeitgeber gearbeitet haben oder wie viele Stunden Sie pro Woche arbeiten. Wenn mehr als ein Kind zur gleichen Zeit geboren oder adoptiert wird (z. B. Zwillinge), können Sie nur einen einzigen Zeitraum von 2 Wochen Vaterschaftsurlaub in Anspruch nehmen. Solange Sie in Elternzeit sind, sind Sie vor Entlassung geschützt.

Ihr Kündigungsschutz beginnt acht Wochen vor Beginn des Elternurlaubs, sofern Sie sich bereits für Ihren Urlaub angemeldet haben. Von diesem Zeitpunkt an bis zum Ende Ihrer Elternzeit dürfen Sie laut Gesetz nicht gefeuert werden. Wenn Sie Ihren Elternurlaub in mehrere Zeiträume aufteilen, können Sie während keiner dieser Zeiträume entlassen werden. Wenn Sie krank sind, bevor Ihr Vaterschaftsurlaub beginnt, können Sie den Vaterschaftsurlaub verschieben, bis Sie sich erholen. Sie sollten Ihren Arbeitgeber schriftlich benachrichtigen und Ihre Krankheit nachweisen. Drei weitere Variablen spiegeln die Einstellung des Vaters nach der Geburt des Kindes wider. Die wahrgenommene Vaterkompetenz wird durch die Wahrnehmung der Väter von sich selbst als Vater (von 1 = nicht sehr gut als Vater bis 5 = ein sehr guter Vater) angezeigt. Traditionelle Geschlechtereinstellungen sind eine dichotome Variable, die angibt, ob Väter zustimmen (1 = ja), dass es für Väter wichtiger ist, sich auf die Versorgung zu konzentrieren, während Mütter sich um die Familie kümmern; wir betrachten Väter, die diese Haltung unterstützen, weniger positive Einstellungen gegenüber engagierter Vaterung. Die wahrgenommene Bedeutung der Vaterbeteiligung deutet auf die Zustimmung des Vaters hin (1 = stark widerspricht 4 = stark zustimmen) zu folgenden Aussagen: (a) Es ist für das Wohlergehen des Kindes unerlässlich, dass Väter Zeit damit verbringen, mit Kindern zu spielen, (b) die Art und Weise, wie ein Vater sein Baby behandelt, langfristige Auswirkungen auf das Kind hat, (c) ein Vater sollte ebenso stark in die Betreuung des Kindes einbezogen werden wie die Mutter, und (d) Vaterschaft ist eine lohnende Erfahrung.

Die Artikel werden summiert und der Mittelwert wird als Indikator verwendet. Vaterschaftsurlaub gibt neuen Eltern 2 Wochen frei von der Arbeit (aber nicht für die Mutter des Kindes). Sie können sich eine Auszeit von der Beschäftigung oder der Selbständigkeit nehmen und den Urlaub jederzeit in den ersten 6 Monaten nach der Geburt oder der Vermittlung im Falle einer Adoption beginnen. Der Vaterschaftsurlaubskoeffizient wurde jedoch nach Berücksichtigung der Einstellungen des Vaters wieder signifikant (Modell 4 von Tabelle 4). Obwohl die Entlohnung von Vaterschaften nicht wesentlich mit der Beteiligung an Entwicklungsaktivitäten bei W2 zusammenhängt, wurde sie positiv mit dem Engagement des Vaters in Entwicklungsaktivitäten von W1–W3 in gleichem Maße mit Vaterverpflichtungen und -einstellungen in Verbindung gebracht (diese Diskrepanz scheint auf die unterschiedlichen Stichprobengrößen zurückzuführen zu sein, die in jedem Modell verwendet werden, sowie auf Unterschiede in der Varianz zwischen OLS- und mehrstufigen Modellen). Die vorhergesagten Mittel des Engagements in Entwicklungsaktivitäten, die dem Modell 4 entnommen sind, deuten darauf hin, dass Väter, die Vaterschaftsurlaub genommen haben, in den ersten Jahren ihres Lebens etwa 4 % häufiger (1/10 SD) in Entwicklungsaktivitäten tätig waren als Väter, die keinen Urlaub genommen haben.