Die seit 2013 amtierende große Koalitionsregierung hat mit der Einführung einer Rente für Geringverdiener mit Langzeitbeschäftigung auf wachsende Ungleichheiten am unteren Ende der Lohnskala reagiert: Wer mindestens 45 Jahre in die gesetzliche Rentenversicherung eingezahlt hat, kann nun mit 63 Jahren in Rente gehen. Dies ist eine teilweise Umkehrung der jüngsten Reformen, die das Renteneintrittsalter anheben. Darüber hinaus verbessert das Rentenpaket der Regierung von 2014 den Rentenanspruch für Eltern von Kindern, die vor 1992 geboren wurden. Der Tenor dieser Reformen besteht darin, den Wert der Kinderjahre für Eltern und die Jahre für andere Arten der Betreuung zu erhöhen und die Rentenansprüche von Menschen mit niedrigem Einkommen zu verbessern. Keine der beiden Reformen bedurfte der Zustimmung des Bundesrates, und beide wurden leicht verabschiedet. Im Vergleich zu anderen Sparmöglichkeiten wie Lebensversicherungen können Riester-Ersparnisse nicht verpfändet werden und müssen nicht aufgebraucht werden, bevor ihre Eigentümer Anspruch auf Langzeitarbeitslosengeld oder Sozialhilfe haben. Greift ein Begünstigter vor dem 60. Lebensjahr auf das Riester-Vermögen zu (Anmerkung: bei ab 2012 abgeschlossenen Verträgen: 62), kündigt er einen Riester-Vertrag oder stirbt ohne qualifizierte Erben (d. h.

Ehegatte oder Kinder, für die Kindergeld gezahlt werden), müssen bisher alle staatlichen Leistungen (Zuschüsse und Steuerersparnisse) in monatlichen Raten zurückgezahlt werden (“förderschädliche Verwendung”). Riester-Verträge werden daher in der Regel nicht vor der Pensionierung gekündigt. Begünstigte, die ihren Ruhestand außerhalb der EU/des EWR verbringen, müssen die oben beschriebenen Leistungen ebenfalls zurückzahlen. Aufgrund der sehr strengen staatlichen Vorschriften sind zertifizierte Riester-Pensionspläne eine der sichersten Optionen für Altersersparnisse in Deutschland. Der Vorsitzende der CSU-Landesgruppe im Bundestag, Alexander Dobrindt, kündigte an, dass die Union die Finanzierung der Grundrente aus Mitteln des Bundeshaushalts annehme, warf den Arbeits- und Finanzministern, beide SPD, aber vor, ihre Zusagen, sie über eine europäische Finanztransaktionssteuer zu finanzieren, nicht einzuhalten. Die Struktur des Systems bedeutet, dass die öffentlichen Leistungen dominieren und die private und die betriebliche Altersversorgung relativ unterentwickelt sind (bis zu den jüngsten Reformen; siehe unten). Im Jahr 2011 entfielen 75 % aller Rentenzahlungen an Personen ab 65 Jahren auf die gesetzliche Rente. Wenn wir alle Erträge, zum Beispiel aus Kapital oder Immobilien, einbeziehen, sieht das Bild etwas anders aus. In diesem Fall macht die gesetzliche Rente 64 % des gesamten Bruttoeinkommens der über 65-Jährigen aus. Rentner in der ehemaligen Bundesrepublik erhalten mehr Einkommen aus anderen Quellen (Bundesministerium für Arbeit und Soziales 2013, S. 96). Abbildung 3 zeigt die Einkommensquellen der über 65-Jährigen.

Die sozialversicherungsbasierte Struktur der gesetzlichen Rente ist seit den 1960er Jahren das Ziel einer Reform. Wenn die Sozialversicherungsbeiträge definierte Leistungen finanzieren, liegt der Ort der Anpassung immer auf der Beitragsseite und nicht auf der Leistungsseite. Ab Ende der 1960er Jahre begannen die politischen Entscheidungsträger, die Beiträge zur Finanzierung der erwarteten Erhöhungen der Zahl der Rentner im Verhältnis zu den Arbeitnehmern zu erhöhen (Hockerts 2011). Die Arbeitslosigkeitskrisen der 1970er, 1980er und 1990er Jahre führten zu mehr Beitragserhöhungen (Abb. 4), ebenso wie die deutsche Einheit, weil das Sozialversicherungssystem genutzt wurde, um einen Großteil der Kosten der Vereinigung zu absorbieren (Manow und Seils 2000). Die steigende Arbeitslosigkeit führte dazu, dass die Einkommensbasis (Renten-qualifikation Lohn- und Gehaltsabrechnung) nicht entsprechend den Rentenkosten stieg, was die Lohnnebenkosten sowie die staatswirtschaftlichen Ausgaben in die Höhe trieb (Abb. 4). Die Politik hat auf die steigenden Rentenkosten mit der Erhöhung des Bundeszuschusses auf das gesetzliche Rentensystem reagiert. Wie Abb. 5 zeigt, blieb die Bundessubvention zwischen 1979 und Mitte der 90er Jahre relativ stabil und finanzierte 18 bis 22 % der Ausgaben.